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离婚孩子归谁 不是看收入

发布时间:2019-03-26
文章来源:伍雄杰联合律师楼
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    在普世价值中,婚姻是神圣的,夫妻一起努力,共度人生。华人移民到美国来,为了生活奋斗,面临的压力比在家乡大得多,如语言隔阂、社会文化调适、与主流价值观不同等;也有夫妻因种种因素无法继续过下去,经过调适、咨询或分居,无法拉近彼此认知,仍可能走上离婚之路。

    关键字: 离婚 孩子归属权

    离婚时,法院最重要的考量是孩子的利益。(Pexels)离婚时,法院最重要的考量是孩子的利益。(Pexels)

    在普世价值中,婚姻是神圣的,夫妻一起努力,共度人生。华人移民到美国来,为了生活奋斗,面临的压力比在家乡大得多,如语言隔阂、社会文化调适、与主流价值观不同等;也有夫妻因种种因素无法继续过下去,经过调适、咨询或分居,无法拉近彼此认知,仍可能走上离婚之路。

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    以前离婚,提出的一方必须要给出离婚的理由。现在,全美50州都实行“无过错离婚”,也就是离婚无需理由,只要夫妻双方有一方提出,双方各找一位律师办理,就可以离婚。

    律师一般会在第一时间劝合,让夫妻双方想清楚是不是只有离婚一途;劝合不成,才开始离婚程序。

    在美国离婚,法庭不问原因,也不管夫妻之间情绪如何,只管未成年孩子和财产,协议子女监护权和财产分割。财产分割一般比较容易达成协议,争议最大的是子女监护权。

    离婚时,法院最重要的考量是“孩子的利益”:孩子由爸爸或妈妈抚养对孩子最好、最能符合孩子的利益,法官便会将孩子判给谁。

     

    监护权有两种:临时监护权、永久监护权。先确定临时监护权后,离婚双方再继续商议财产等其他事项。

    从进入法庭协议离婚开始,法官会先判决子女由谁抚养,这是临时监护权;法律程序开始的三个月至六个月会判下永久监护权。海明律师表示,若离婚官司打上几年,临时监护权通常不会变更。

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    也就是说,“父亲或母亲拥有临时监护权,通常也会获得永久监护权”。因为离婚官司时程未定,若监护权变更,可能要搬家,孩子必须转学及重新适应。为了孩子的利益着想,监护权通常不会变更。除非监护人发生极端例外或重大变故,法官才会将临时监护权改判给另一方。

    监护权给谁 收入非标准

    如何共同养育、照顾未成年孩子,是离婚时协议监护权最难的地方。至于谁比较容易获得监护权,法院判定标准并不是夫妻收入高低,而是双方参与、陪伴孩子的情形,以及夫妻为人处事上的表现。

    陈女士在中国念完大学后,来美国深造,认识了同所研究院也是来自中国的男士,两人很快结了婚,并育有一个儿子。婚后,两人价值观差距愈来愈大,在儿子七岁时,两人决定离婚。但这离婚官司却打了十年,原因是两人对监护权细节一直谈不拢。

    这个官司从儿子小学时开始打,陈女士和先生都同意儿子由妈妈抚养,但两人对监护权细节,坚持己见。例如,每个星期必须给爸爸多少时间探视、星期几是探视日、探视时间是几点到几点、谁接谁送、到哪接又送到哪、遇到国定假日或长周末怎么处理等等。每一分钟、每个地点、每个可能,两个人各有意见,迟迟讲不定。

    王雪洁律师说,在这过程中,夫妻双方身心俱疲,小孩子的心情也受到很大影响。这个官司打了十年,法官还是同一个人,法官每次只问谈好了没,从不问为什么谈不拢。十年来,小孩抚养费如学费、才艺费、课外活动如夏令营费用等都有变动,都增加离婚协议的时间和难度。

    她劝陈女士,应该退一步海阔天空,多为孩子着想。终于,到儿子快满18岁要上大学了,才以和解收场。

    不给看孩子 协商大忌讳

    多数夫妻会争取小孩交由自己抚养,认为小孩跟自己比较好;但法官会看父母照顾小孩的情形,例如,谁花时间精力教育孩子较多、谁到学校访问老师、谁经常接送、小孩学校活动有没有出席、谁常带孩子看医生等。法官会依实际情况,决定孩子由谁抚养。

    然而,父亲或母亲是否影响孩子和另一半的关系,也是法官考虑的重点。

    美国法律视小孩为独立个体,夫妻双方协议离婚时,若小孩达到可以自己表述意见的年龄,法官通常会指派一位律师给小孩,专责保护小孩的利益,费用由夫妻双方收入来分摊。

    这位律师会与夫妻双方及孩子见面,可能会安排律师和孩子单独会面,从孩子的谈话中,了解为什么比较喜欢妈妈或是爸爸,由律师写报告给法官。法官会参考这份报告所述,综合决定将孩子判给谁。

    有些人对离婚过程或判决不满意,余怒未消,会讲对方坏话、不给看小孩、延迟付赡养费、取消对方医疗保险等。

    赡养费归赡养费,探视归探视。父母探视孩子是孩子的权益,不应被剥夺;若是不让对方探视小孩,法官可能认为你并不是合适的抚养者。


    有些华人以为,破坏孩子和另一方的感情,不过是挑拨离间,对监护权没有影响。殊不知,在美国社会,于离婚程序中试图影响孩子,就是有意分化(Alienation),会引起法官反感。这些赌气的事,一定会对争取监护权不利,最好不要做。

    赡养费判定 须综合考量

    在抚养费(Child Support)、赡养费(Spousal Support)计算上,各州都有法定公式 。现在在纽约州,若夫妻年收入在14.8万元以下,根据公式算抚养费,有几个未成年小孩也各有百分比。夫妻若有一个小孩,共同收入的17%给小孩;若有两个小孩,比例为25%;若有三个小孩,比例为29%。夫妻年收入14.8万元以上,法庭才会根据情况另判抚养费。

    至于幼儿园或学校学费、保母费、课外活动费、医疗费等额外费用,依基本抚养费百分比分摊比例,例如基本抚养费父亲支付70%,母亲支付30%,额外费用也是这个比例。谢炯律师说,有些特定支出例如出席家族活动,则可能双方各付50%,完全要看离婚官司怎么谈。

    至于赡养费,也有公式。现在在纽约州,夫妻年收入18.4万元以下照公式来算,公式中所需的指数,则由法官考虑夫妻双方年龄、结婚多少年、教育程度、找工作难易度、小孩年龄等来决定。


    各州对抚养费、赡养费都有法定公式。(Pexels)各州对抚养费、赡养费都有法定公式。(Pexels)


    李女士自台湾来美,大学毕业开始工作,但结婚后有了孩子,她便辞职在家。她说,让孩子平安健康成长,是最重要的事。但后来夫妻关系生变,结婚八年后两人决定离婚,她也决定重回职场。在谈赡养费时,法官估算这八年若她有工作可能收入是多少,再考虑她重返社会所需要的时间。谢炯律师说,赡养费指数一般是1至3,法官给李女士指数2,一般而言算是较高的。

    法庭完成抚养费、赡养费判决后,法官会问当事人要不要政府帮你收,以确认另一方有正常付款。如果付钱一方有正规工作,比较容易按时支付;如果没有正规工作,不一定能按时收到钱。这种情况下,抚养方可以提告。

    谢炯律师说,在美国,不付抚养费是很重的罪,甚至影响绿卡;申请公民的时候,有一条条文是是否拖欠抚养费,这些都有法律监督。

    离婚闹情绪 问题更难解

    离婚拖很久搞不定,经常是因为情绪问题。Michael和Jenny都是十几岁到美国,两人都是名校硕士,原本都在华尔街上班,结婚后有了女儿,现在十岁了。去年初Michael提出离婚,协议孩子由Jenny抚养,但两人谈了一年多,官司还没搞定。原来,Michael生气Jenny每一分钱都要和他算得这么清楚,而且离婚还没办完便开始约会。Jenny则认为,既然是Michael提出离婚,当然每一分钱都要算清楚。

    知道Michael放不下的点后,分析给当事人听:第一,抚养费和赡养费都是为了女儿的成长,离婚时谈清楚,可避免以后再申请重议抚养费的机会,也可省律师费。第二,若Jenny再结婚,Michael的负担也可以少一点。她建议Michael放开心胸,妥善处理情绪问题,才能尽快完成官司。

    华人移民夫妻离婚原因很多。有新移民夫妻开餐馆,先生要太太在餐馆上班,孩子在家给父母带。餐馆工作时间长也辛苦,但先生没给太太薪水,认为家用给了,只给太太一点零用钱。时间久了,导致太太觉得经济不自由,在家中没有地位,因此要求离婚。

    另有一对夫妻,大约40来岁,来美国之后双方都不适应,申请离婚递案后,女方便回中国,小孩跟着爸爸。但女方不在美国,状子送不到女方,一拖三、四年迟迟没有完成离婚手续。其实,男士觉得离婚于面子有损,好像生活很失败,新女友则和孩子处不好,他便争取妻子和好;妻子为了孩子,愿意再到美国来试试。谢炯律师说,由此可见,夫妻离或合,双方打通心理障碍最重要。

    婚姻不容易 礼让解僵局

    移民离婚,还有一个原因是两代关系。朱先生从中国把爸妈接过来,本以为可以帮忙带小孩,却因教养问题两代闹得不可开交。

    原来,朱太太在美国受教育长大,养育孩子的观念和公婆不同。她主张让孩子自己吃饭,孩子不吃就算了,也不给点心,就会愿意好好吃饭;但两老心疼孙子,想着喂一喂让他吃饱。这种隔代教养观念的差异,成为家庭争吵的根源。谢炯律师说,大家住在一起,要能互相包容,接纳彼此的生活习惯,并尊重儿女养育孙子的方式。

    刘先生和女友交往三年,住在一起两年,提亲时给了10万元聘金。结婚当天办了很大的婚宴,广邀同乡参加,喜酒摆了数十桌,很多宾客到现场送礼,新娘也满身金饰。结果,新娘第二天就离家,还把礼金、金饰都带走了,算起来好值几十万。

    原来,两人为了婚宴细节吵架,女生愈想愈生气,结完婚就离家了。刘先生透过律师提出双方没有婚姻事实,取消婚约,要求把钱全部拿回来;女方则要求婚礼公司销毁婚宴上所有的影片。不过,影片是很重要的证据,如果真的销毁了,就是湮灭证据,对女方不利。女方提出和解,官司还没有结束。

    律师说,经营一段关系或是婚姻,都非常不容易,负气之下做的事可能有很大的影响,不得不慎。

    华人离婚有七成是无争议离婚,因为有争议离婚要经过诉讼程序,要花诉讼费,费用相当高。因此,若夫妻都同意,便由律师撰写协议书,双方签字,法官会根据协议书来判决双方离婚。离婚双方要放开心胸,各退一步,解决问题,友善分手。

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